苹果对医疗科技动真格:已招募 50 多名医生?!

已招募数十名医生员工


据CNBC最新报道,目前苹果公司已经招募了数十名医生员工,这些医生分布在苹果公司内部的各个团队之中。这一举动不仅体现了苹果公司对医疗科技的重视,也有助于苹果公司的产品被更多医疗专业人士所认可。




苹果正寻求将健康技术开发整合到Apple Watch、iPad和iPhone上,新的招聘可能有助于苹果赢得医生的支持,因为这些专业医生可能是苹果产品最严厉的批评者。


新招聘还表明,苹果将开发APP帮助那些罹患严重疾病的用户,而不只是像许多人猜测的,去迎合那些“对健康问题过于忧心忡忡的人”。


据熟悉这些医生及其职责的人士透露,苹果的这些招聘不仅仅是作秀。许多人根本没有披露他们在苹果的角色,在一家以保密为荣的公司,这是司空见惯的。斯坦福大学儿科医生库马尔(RajivKumar)就是一个例子,他在苹果已经工作了几年。美国财经媒体CNBC通过领英搜索和熟悉的消息来源,找到了20名在苹果工作的医生,有人表示,苹果有多达50名医生员工。


其他一些科技公司也雇佣医生。在领英的搜索结果显示,亚马逊也雇佣了不少医生,其中最著名的是心脏病专家莫利克·马吉穆达尔(MaulikMajmudar)和家庭医生本·格林(BenGreen)。Alphabet的生命科学部门Verily、人工智能研究团队Brain和风险投资集团也有超12名医生员工。不过这些公司雇佣的实际医生人数可能更高,这取决于他们保密的严格程度。


探索疾病管理方法


员工中医生的数量表明,苹果正在认真帮助用户探索管理疾病的方法,而不仅仅是关注健康或健身问题。


例如,苹果聘请了一名骨科医生Sharat Kusuma,负责管理与医疗设备制造商齐默·巴米特(ZimmerBiomet)的合作关系,他们共同研究苹果的技术是否能帮助患者从膝关节和髋关节置换手术中康复。Kusuma在LinkedIn上的个人资料显示,他负责领导这个特别的团队。



医生还可以帮助苹果公司指导医学界如何使用苹果的新健康技术,并转达批评意见。例如,当苹果公司宣布其心电图传感器可以跟踪心律失常时,公司还建立了一个网站来帮助回答医生的问题。这一点很重要,获得那些担心承担责任、已经不堪科技重负的医生的认可,门槛非常高。


苹果的医生员工并不属于一个单一的群体,而是分散在整个公司各个团队。


其中许多人都在为Apple Watch工作,苹果有各种各样专注于健康传感器的产品团队,据知情人士透露,其中几个团队都配备了一名嵌入式医生。一些医生在健康追踪团队,帮助开发公司的软件,以聚合病人的医疗信息并安全存储,还有一些在做研究和开发工作。


苹果的AC健康初级保健小组最近也招聘了大量员工,该团队为总部附近的员工提供医疗服务。其中一些人来自CrossoverHealth,苹果公司与该公司签约,为其他地区的员工提供医疗服务。


医疗科技这条路还很长


苹果这么多年来在医疗科技上的持续人才引进和投入显然是有所成效的。以Apple Watch Series 4为例,其内置的ECG功能虽然早在9月份就发布了,但直到12月6日才终于在美国地区上线。出乎意料的是,这项功能刚刚上线就立了大功。


前些天,一位网友在reddit上分享了自己被Apple Watch救下一命的经历。他用Apple Watch测了一下自己的心电图,结果提示为房颤。因为不放心,他又给妻子也测了下,妻子的心电图显示为正常。于是他又反复测了几次自己的心电图,但得到的结果仍和之前一样。他立刻去医院检查,最后经医生确诊——的确是房颤。服药过后,他的心率下降,目前情况良好,正等待后续的检查以确定病因。


有趣的是,医生在接诊这位网友后对他说:“Apple Watch可能救了你一命!你应该去买他们公司的股票!”


这无疑是一起振奋人心的案例,但对于苹果公司来说,医疗科技这条路还很长。苹果在医疗领域布局缓慢绝不是偶然,这个领域的复杂程度远远超过了很多科技巨头的预期。除了苹果,微软和亚马逊等科技巨头在医疗领域也做了很多尝试,但目前并没有看到特别明显的成效,这也从侧面反映了医疗这个行当的错综复杂。


而对苹果来说,它面临的最直接挑战在于如何弥补消费电子与医疗设备之间的巨大鸿沟。消费电子产品追求功能新颖,快速迭代,但医疗设备却必须求稳。其中很重要的一环就是获得FDA的批准,繁复的监管措施使数字健康产品从开发、审批到上市需要经过漫长的时间。随着技术更新的速度变快,旧有的监管模式成了横亘在科技巨头面前的屏障。


FDA也认识到了这一点,开始调整对数字健康产品的监管措施。2017年夏天,FDA启动数字健康创新行动,调整了对数字健康产品的监管措施,增加开发医疗软件的专家数量等。同时推出数字健康软件预认证试点项目,改变了以往着重审查医疗产品和设备的风格,转而将审查的重点放到负责软件开发的企业上,确定苹果、强生、罗氏等9家企业为试点企业。在某些情况下,试点企业不需经过FDA和一系列其他上市之前的审查,就可以直接销售自己公司开发的低风险医疗产品。借助这些调整,也许能够加快软件技术革新的进程。这对苹果来说是一大利好。


除了监管,如何利用好海量的健康数据,也是苹果公司需要回答的问题。让开发者为消费者开发APP,同时允许消费者为开发者推送数据,一直是苹果的拿手好戏。但这件事放在医疗领域却复杂得多。


医疗的数据割裂程度众所周知,其对隐私的要求也远高于其他数据,因此处理起来格外棘手。日前,苹果公司招募来芒果健康(Mango Health)CEO詹森·奥伯费斯特(Jason Oberfest),或许就是为了解决这一难题。


芒果健康(Mango Health)是一家旨在帮助人们记录药物使用情况的初创公司。它最主要的产品就是一款帮助人们跟踪自己用药情况的App,这款App对于服用多种药物的慢性病患者尤其有帮助。据一位知情人士透露,奥伯费斯特加盟苹果后,将研究苹果介入“坚持服药”领域的机会,这意味着未来苹果将提供帮助人们按时服药的提醒服务。